astaxanthin

Astaxantina: Beneficios en la piel, visión, memoria y más

La astaxantina es un tipo de carotenoide con un pigmento rojizo que se puede encontrar en algunos tipos de algas, hongos, moluscos o en el salmón.

En los últimos años la astaxantina ha demostrado en varios estudios multiples beneficios en varias áreas de la salud, lo que ha hecho que cobre una gran importancia al ser consumida como suplemento.

Que es la astaxantina y donde encontrarla

Como he mencionado antes, la astaxantina es un carotenoide del grupo de las xantófilas (un tipo de pigmento que se encuentra de forma natural en las plantas, como es el caso de la luteína que le da color verde-amarillento a la lechuga) que ha demostrado tener uno de los mayores poderes antioxidantes.

Como antioxidante, se ha demostrado que la astaxantina posee diversas propiedades que mejoran la visión, el estado de la piel, la fertilidad, la salud cardiovascular, etc.

La astaxantina se encuentra principalmente en un tipo de alga llamada haematococcus pluvialis o en un tipo de levadura llamada xanthophyllomyces dendrorhous, aunque debido a que muchas especies se alimentan de esta alga también la podemos encontrar en el salmón, en algunos tipos de cangrejo de río, y en algunos crustáceos como el krill entre otros.

En la actualidad se consume principalmente en suplementos naturales cuya fuente de astaxantina suele ser el alga que mencione anteriormente, lo que hace que tenga mayor biodisponibilidad y se absorba mejor que la astaxantina artificial, así que siempre debes de fijarte en que tu suplemento venga de una fuente natural.

Generalmenete consumiendo salmón y los otros alimentos mencionados anteriormente es casi imposible de conseguir beneficios ya que no contienen una cantidad considerable para alcanzar sus propiedades en la salud, por lo que para que te beneficie deberás de tomarla en forma de suplemento.

Que hace a la astaxantina especial al lado de otros antioxidantes

Además de tener un poder antioxidante muy superior en comparación con otros antioxidantes, la astaxantina nunca se oxida y nunca se convierte en prooxidante.

Los antioxidantes neutralizan los efectos de los radicales libres en el cuerpo, estos radicales libres en grandes cantidades pueden acelerar el envejecimiento y empeorar la salud, sin embargo algunos antioxidantes han demostrado que al ser consumidos a partir de cierta cantidad o cuando son expuestos a factores de estrés externos se convierten en prooxidantes, lo que hacen que en vez de beneficiarnos empeoren nuestra salud. Esto nunca ocurre con la astaxantina.

La astaxantina ha demmostrado (a nivel antioxidante) ser hasta 6000 veces más potente que la vitamina C, 3000 veces más que el resveratrol, 800 veces más que la coenzima Q10 y 500 veces más que la vitamina E.1Yasuhiro Nishida, E. Yamashita, Wataru Miki. Quenching activities of common hydrophilic and lipophilic antioxidants against singlet oxygen using chemiluminescence detection system. January 2007

Propiedades de la astaxantina

La astaxantina tiene efectos positivos en la salud ocular

Al igual que la luteina o zeaxantina, la astaxantina también proporciona multiples beneficios en la visión y en el estado de los ojos, ya que se sabe que la astaxantina se acumula en los tejidos de los ojos y aunque aún necesite ser más estudiada en este campo, los estudios apuntan a su capacidad para mejorar algunas areas de la visión.

Esos tres antioxidantes trabajan de tal forma que al disminuir los radicales libres como los superóxidos o los peróxidos de hidrógeno, disminuyen el daño en la retina causado por la exposición a los rayos UVA y a su vez aumentar la capacidad de reparación del ADN.2Santocono M, Zurria M, Berrettini M, Fedeli D, Falcioni G. Influence of astaxanthin, zeaxanthin and lutein on DNA damage and repair in UVA-irradiated cells. J Photochem Photobiol B. 2006;85(3):205–215. doi:10.1016/j.jphotobiol.2006.07.009

Como he dicho, debido a su capacidad para reducir los radicales libres (en concreto en este caso las especies reactivas de oxígeno, la astaxantina en conjunto con otros antioxidantes mejoraron la producción y la calidad de las lagrimas en aquellas personas que sufren el síndrome del ojo seco en un 70% de los participantes de un estudio.3Huang JY, Yeh PT, Hou YC. A randomized, double-blind, placebo-controlled study of oral antioxidant supplement therapy in patients with dry eye syndrome. Clin Ophthalmol. 2016;10:813–820. Published 2016 May 9. doi:10.2147/OPTH.S106455

A su vez, hoy en día debido al alto uso de aparatos con pantallas, es mas común que nunca padecer de vista cansada o de síndrome visual informático y en este caso la astaxantina ha demostrado aumentar la circulación de la sangre en los ojos y mejorar la acomodación de los ojos, es decir, la velocidad con la que enfoca objetos cercanos.4Kajita M, Tsukahara H, Kato M. The effects of a dietary supplement containing astaxanthin on the accommodation function of the eye in middle-aged and older people. Med Consult New Remedies 2009;46:89-93.

Además, otro estudio hecho con ratas con presión intraocular elevada concluyó que al consumir 5mg/kg de astaxantina durante 8 semanas esta última ejercía un efecto protector contra la hipertensión ocular.5Cort A, Ozturk N, Akpinar D, et al. Suppressive effect of astaxanthin on retinal injury induced by elevated intraocular pressure. Regul Toxicol Pharmacol. 2010;58(1):121–130. doi:10.1016/j.yrtph.2010.05.001

La astaxantina mejora el estado de la piel y aumenta su capacidad de protección

Un estudio indica que la astaxantina previene parte del daño producido por los rayos UV al tomar 4mg durante 9 semanas.6Ito N, Seki S, Ueda F. The Protective Role of Astaxanthin for UV-Induced Skin Deterioration in Healthy People-A Randomized, Double-Blind, Placebo-Controlled Trial. Nutrients. 2018;10(7):817. Published 2018 Jun 25. doi:10.3390/nu10070817

Comparado con placebo, la astaxantina fue capaz de aumentar el MED (mínima cantidad de rayos UV para producir una quemadura solar) tras su toma durante 9 semanas.

Además de bajar la intensidad de las quemaduras, también baja el nivel de hidratación de la piel perdida tras la exposición solar de forma considerable (Hasta un 60% menos) y aumenta la capacidad de reparación del ADN dañado por la radiación solar.

Además diversos estudios han demostrado que la astaxantina mejora muchos parametros de la piel7Davinelli S, Nielsen ME, Scapagnini G. Astaxanthin in Skin Health, Repair, and Disease: A Comprehensive Review. Nutrients. 2018;10(4):522. Published 2018 Apr 22. doi:10.3390/nu10040522 entre los cuales: el nivel de hidratación, la elasticidad y las arrugas.

Sus mecanismos de acción son la inhibición de la colagenasa (una enzima que daña al colágeno), de los radicales libres y de los medidores de inflamación. Un combo perfecto a combatir que la convierten en uno de los mejores suplementos para luchar contra el envejecimiento de la piel.

Además, como una parte de la astaxantina ingerida se acumula en la piel como ocurre con el resto de caroteinoides, el color de la piel pasará a ser a uno más agradable y algo más rosado si se consume en grandes dosis por un gran periodo de tiempo.

Mejora la función cerebral y previene su deterioro

La astaxantina ejerce un rol como neuroprotector debido a su capacidad para cruzar la barrera hematoencefálica donde ejerce propiedades anti-inflamatorias, antioxidantes y previene la apoptosis (muerte celular).8Galasso C, Orefice I, Pellone P, et al. On the Neuroprotective Role of Astaxanthin: New Perspectives?. Mar Drugs. 2018;16(8):247. Published 2018 Jul 24. doi:10.3390/md16080247

Debido a estas propiedades la astaxantina ejerce un rol reduciendo el deterioro mental en los ancianos, pudiendo producir un retraso en el desarrollo de los efectos del alzheimer y demencia.

Además la astaxantina también ha demostrado mejorar la función cognitiva, ya que un estudio evaluó la eficacia de 12mg o 6mg de astaxantina diarios durante 12 semanas en individuos sanos, mostrando mejores resultados en el grupo de 12mg.9Katagiri M, Satoh A, Tsuji S, Shirasawa T. Effects of astaxanthin-rich Haematococcus pluvialis extract on cognitive function: a randomised, double-blind, placebo-controlled study. J Clin Biochem Nutr. 2012;51(2):102–107. doi:10.3164/jcbn.D-11-00017

Mejora la fertilidad en los hombres

Un estudio financiado por Astareal (Una marca de astaxantina) donde hombres infertiles recibieron 16mg de astaxantina o placebo durante tres meses concluyó que la astaxantina posee un efecto positivo en la calidad de los espermatozoides y en la fertilidad.10Comhaire FH, El Garem Y, Mahmoud A, Eertmans F, Schoonjans F. Combined conventional/antioxidant “Astaxanthin” treatment for male infertility: a double blind, randomized trial. Asian J Androl. 2005;7(3):257–262. doi:10.1111/j.1745-7262.2005.00047.x

Esto puede ser explicado por el hecho de que al tomar una gran cantidad antioxidantes aumenta la calidad y la motilidad del semen.11Eskenazi B, Kidd SA, Marks AR, Sloter E, Block G, Wyrobek AJ. Antioxidant intake is associated with semen quality in healthy men. Hum Reprod. 2005;20(4):1006–1012. doi:10.1093/humrep/deh725

Aunque queda mucho por investigar para comprobar del todo su efectividad en la fertilidad, los resultados del estudio fueron sorprendentes ya que el total de embarazos que se produjo en el grupo de placebo fue un 10,5% mientras que en los que recibieron astaxantina fue de un 54,5%.

Incremento del rendimiento físico y disminución del daño muscular

En relación al rendimiento físico algunos estudios realizados en humanos han demostrado que la astaxantina no supone ninguna mejoría respecto a placebo, pero si se ha demostrado que disminuye el daño muscular, debido a que el ejercicio produce un gran estrés oxidativo y parte de los radicales libres producidos son neutralizados por la astaxantina.12Djordjevic B, Baralic I, Kotur-Stevuljevic J, et al. Effect of astaxanthin supplementation on muscle damage and oxidative stress markers in elite young soccer players. J Sports Med Phys Fitness. 2012;52(4):382–392.

Dosis de la astaxantina

En los estudios mencionados anteriormente, por lo general la astaxantina se consume en un rango de 4mg a 16mg al día. Dependiendo de los beneficios que se quieran conseguir:

  • Para la piel: 4 mg son suficientes para ejercer un efecto protector contra los rayos UV, para la hidratración y las arrugas se han usado de 6mg hasta 12 mg.
  • Para la vista: Depende de lo que se pretenda conseguir, de 4 mg a 12 mg.
  • Para la salud cognitiva: 6 a 12 mg, siendo 12 mg más eficaz en la mejora.
  • Para la fertilidad: En el estudio mencionado se utilizaron 16 mg.
  • Para prevenir el daño muscular: 4 mg han demostrado ser suficientes.

La astaxantina se debe de consumir siempre justo después de la comida, ya que al ser liposoluble se absorbe mejor con las grasas y al consumirla sin ellas se disminuiría la absorción de forma considerable.

No nos hacemos responsables de los efectos que pueda provocar la consumición de astaxantina, debido a que estas dosis son orientativas y debes de consultar con un especialista medico o seguir las instrucciones del fabricante.

Toxicidad y efectos secundarios de la astaxantina

La astaxantina procedente del alga H. pluvialis está aprobado en la mayoría de los paises como suplemento alimenticio y no ha demostrado presentar ningún efecto secundario hasta en dosis de 4 mg al día según un estudio, aunque en el resto de los estudios con dosis más altas los participantes no reportaron ningún efecto secundario.5Davinelli S, Nielsen ME, Scapagnini G. Astaxanthin in Skin Health, Repair, and Disease: A Comprehensive Review. Nutrients. 2018;10(4):522. Published 2018 Apr 22. doi:10.3390/nu10040522

Además ha sido utilizada de forma segura en dosis más altas, al menos durante un periodo de tiempo de 12 semanas donde un estudio utilizó 40 mg diarios.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria concluyó que en adultos es seguro de tomar hasta 8 mg de astaxantina al día en adultos.

Aunque como se ha mencionado anteriormente, no se han reportado efectos secundarios en su consumición, podría provocar:

  • Diarrea, malestar estomacal o cambies en el color de las deposiciones.
  • Cambios a un tono rosado intenso en la piel si se consume en grandes cantidades, aunque al dejar de consumirla el color vuelve a su estado original.