Quercetina: Beneficios para el corazón, la inmunidad, alergias y más

La quercetina es un bioflavonoide que ha demostrado tener multiples beneficios antioxidantes que apoyan al sistema inmune contribuyendo a mejorar las alergias, las células cancerígenas y la salud del corazón entre otros.

Que es la quercetina

La quercetina es un tipo de bioflavonoide (una clase de polifenol, es decir, un compuesto que se encuentra en las plantas), que generalmente esta presente en altas cantidades en las frutas y verduras.

Entre sus beneficios encontramos propiedades que van desde anticancerígenas y antioxidantes hasta mejoras en la salud cardiovascular, entre otras muchas como se explicará a continuación.

Además de tener multiples beneficios gracias a sus propiedades antioxidantes, lo interesante de la quercetina es que al combinarla con ciertos suplementos esta potencia sus efectos debido a que aumenta sus capacidades de absorción entre otros.

Propiedades de la quercetina

Mejora el sistema inmunologico

A la quercetina se le suele conocer por lo general por sus propiedades que mejoran al sistema inmunológico, esto sucede debido a que mejora la estimulación de las defensas del sistema inmunológico y la actividad antiviral.

Varios estudios clínicos han reportado que 1000 mg de quercetina al dia durante 12 semanas disminuye el riesgo de contraer una infección respiratoria alta.1Anand David AV, Arulmoli R, Parasuraman S. Overviews of Biological Importance of Quercetin: A Bioactive Flavonoid. Pharmacogn Rev. 2016;10(20):84–89. doi:10.4103/0973-7847.194044

Además al combinarla con aceite de pescado rico en omega 3 ejerce una protección contra enfermedades neurodegenerativas.

Mejora el colesterol y la presión arterial

Tan solo unos 150 mg de quercetina diarios durante 5 semanas son capaces de disminuir la presión sanguínea y de reducir los niveles del colesterol LDL (el colesterol malo) sin afectar al colesterol HDL en sujetos con sobrepeso.

Aunque otros estudios no han demostrado que sea efectiva en la reducción del colesterol en individuos sanos, otros han demostrado que si ejerce un efecto en aquellos con sobrepeso.

En cuanto a la presión arterial, la quercetina ha demostrado que ayuda a reducirla, al menos en un estudio donde participantes con hipertensión consumieron 730mg de quercetina al día.2Edwards RL, Lyon T, Litwin SE, Rabovsky A, Symons JD, Jalili T. Quercetin reduces blood pressure in hypertensive subjects. J Nutr. 2007;137(11):2405–2411. doi:10.1093/jn/137.11.2405 Este fenómeno ocurre debido a la reducción del estrés oxidativo. Esta reducción se aprecia mientras se consume la quercetina y no es eficaz en personas que no padezcan hipertensión.

Además en otro estudio en ratas, donde consumieron 10mg/kg de peso al día durante 5 semanas también se notaron efectos beneficiosos para la presión arterial, de tal forma que los resultados fueron de una reducción de hasta un 21% en la presión arterial (En la sistólica un -18% y en la diastólica un -23%) y un 12% en el ritmo cardiaco.3Duarte J, Pérez-Palencia R, Vargas F, et al. Antihypertensive effects of the flavonoid quercetin in spontaneously hypertensive rats. Br J Pharmacol. 2001;133(1):117–124.

Podría reducir las alergias

La histaminas son un tipo de sustancia químicas que producimos en el cuerpo, cuya producción es aumentada con las reacciones alérgicas. Debido a que son responsables de síntomas como el picor, tos y otros síntomas de las alergias, al inhibirlas los síntomas de las alergias mejoran o desaparecen.

La quercetina contribuye a la inhibición de ciertas encimas, histaminas y mediadores inflamatorios que producen las alergias (Como por ejemplo el caso del anticuerpo Inmunoglobulina E, que al aumentar puede conducir a una reacción alérgica).

Dicho esto, no es de extrañar que la quercetina pueda mejorar las alergias, e ahí el motivo por lo que la quercetina se encuentra en muchos medicamentos para el control de las alergias en especial las respiratorias y las de alimentación.4Mlcek J, Jurikova T, Skrovankova S, Sochor J. Quercetin and Its Anti-Allergic Immune Response. Molecules. 2016;21(5):623. Published 2016 May 12. doi:10.3390/molecules21050623

La quercetina disminuye el riesgo de contraer cáncer

La quercetina tiene propiedades anticancerígenas, entre las cuales son propiedades antiproliferativas, supresión de los factores de crecimiento y antioxidantes.

Actúa de tal forma que induce la apoptosis (muerte celular) de tal forma que decrementa el crecimiento de los tumores en el cerebro, hígado, colón y otros tejidos e inhibe la proliferación de las células malignas.5Akan Z, Garip AI. Antioxidants may protect cancer cells from apoptosis signals and enhance cell viability. Asian Pac J Cancer Prev. 2013;14(8):4611–4614. doi:10.7314/apjcp.2013.14.8.4611

Estos beneficios se aplican en cuanto a la reducción del riesgo de desarrollar tumores en personas sanas, pero su consumición o la consumición de otros flavonoides podrían empeorar el efecto de otros tratamientos contra el cancer como la quimioterapia y radioterapia, así que es mejor evitarla si padeces cancer y estás siendo tratado contra el cáncer.

Disminuye la oxidación y reduce la inflamación

Tanto la quercetina como sus derivados, han demostrado en estudios in vivo ser unos potentes agentes antiiflamatorios, donde en el caso de la quercetina es capaz de reducir diversos medidores inflamatorios.

La quercetina protege a los eritrocitos (un tipo de célula que contiene hemoglobina y transporta el oxigeno por la sangre) del daño producido por fumar debido a que disminuye las especies reactivas de oxigeno (un tipo de radical libre) producidas por el alquitrán de los cigarrillos.6Begum AN, Terao J. Protective effect of quercetin against cigarette tar extract-induced impairment of erythrocyte deformability. J Nutr Biochem. 2002;13(5):265–272. doi:10.1016/s0955-2863(01)00219-4

Podría actuar como senolítico

La quercetina está siendo estudiada actualmente debido a su posible potencial en el campo senolítico, en concreto se está investigando el efecto de la quercetina junto al Dasatinib.

Los senolíticos son un tipo de fármacos que de forma selectiva inducen la muerte en las células cenescentes, esta últimas son un tipo de células “zombie”, es decir, no pueden dividirse y se niegan a morir, acelerando el proceso de envejeciemiento.

Podría reducir la formación de piedras en los riñones producidas por los oxalatos

Los oxalatos son un tipo de compuesto que se encuentran de forma natural en una gran cantidad de alimentos como el cacao, las verduras (en especial las de hoja verde), legumbres, nueces y frutos secos…

Este compuesto se adhiere a ciertos minerales, en su mayoría al calcio y al hierro, por lo que reducen de forma considerable la absorción de estos últimos. Los compuestos que se forman son expulsados en su mayoría por el tracto intestinal aunque hay veces que terminan formándose en el tracto urinario o en los riñones provocando las conocidas piedras que normalmente son expulsadas a través de la orina.

En un estudio se concluyó que al darle una dosis de 20 mg/kg de quercetina a las ratas reducía de forma considerable la formación de piedras en lo riñones.7Zhu W, Xu YF, Feng Y, et al. Prophylactic effects of quercetin and hyperoside in a calcium oxalate stone forming rat model. Urolithiasis. 2014;42(6):519-526. doi:10.1007/s00240-014-0695-7 A la vez también se elevaban los niveles de superóxido dismutasa y catalasa.

Aunque la dosis para humanos podría ser mucho mas baja y no se ha estudiado aún su efectividad, este estudio nos da una idea de los efectos preventivos que podría tener.

Dosis y como tomar la quercetina

La mayoría de los estudios que se han hecho acerca de los beneficios de la quercetina se han realizado utilizando dosis más altas de las que podemos consumir a través de una dieta equilibrada, esto hace que para beneficiarnos de ella se deba de recurrir a los suplementos.

La quercetina se cree que es absorbida en el intestino delgado, y se absorbe mejor (hasta un 32% mas) tomándola junto a una comida alta en grasa8Guo Y, Mah E, Davis CG, et al. Dietary fat increases quercetin bioavailability in overweight adults. Mol Nutr Food Res. 2013;57(5):896–905. doi:10.1002/mnfr.201200619, por si sola tiene una baja biodisponibilidad, por lo que al tomarla tiene una baja absorción en el sistema. Entre sus formar podemos encontrarla (de mayor a menor biodisponibilidad) en las siguientes formas:

dihydrate > glycosides > aglycone > rutinoside

En cuanto a la dosis para sentir sus beneficios, depende de los beneficios que se pretendan conseguir, aunque en la mayoría de los estudios la dosis ronda sobre unos 750mg/kg de peso al día.

Interacciones y efectos secundarios de la quercetina

La quercetina es un suplemento seguro, de todos los estudios que se han publicado acerca de la quercetina, rara vez se han reportado algún efecto secundario, y los pocos que se han reportado han sido leves.

La seguridad de una ingestión de dosis mayores a 1000 mg al día durante más de 12 semanas no se ha estudiado aún, por lo que conviene tener precaución.

Entre efectos raros que pueden ser clasificados como graves que se han encontrado en animales, se destacan los efectos tóxicos que produce en riñones que ya estaban dañados o que promueve el desarrollo de tumores, especialmente el cáncer asociado a la dependencia de estrógenos.9Andres S, Pevny S, Ziegenhagen R, et al. Safety Aspects of the Use of Quercetin as a Dietary Supplement. Mol Nutr Food Res. 2018;62(1):10.1002/mnfr.201700447. doi:10.1002/mnfr.201700447

La quercetina ha demostrado interactuar con una variedad de medicamentos debido a que puede alterar la absorción en algunos de ellos, por lo que si estás tomando una medicación conviene consultarlo con un especialista antes de comenzar a tomarla.